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文章标题:从没落的驳船和三轮车寻找商机 发表日期:2011-03-04
作  者:寒川出处:原创浏览2454次,读者评论1条论坛回复0条
从没落的驳船和三轮车寻找商机
文/寒川
2011年03月04日,星期五
  每天早上,走进那坐落在水仙门商业大厦(High Street Centre),位于第15层楼的办公室,方耀明总会下意识地往窗外右下方俯瞰。那是新加坡河,河上总会有游船穿梭而过。望着望着,他的思绪总会悬入过去的岁月里....


  或许,方耀明也不会想到,小时候在父亲驳船上生活过的经验,让他长大后竟然离不开船。而今,他经营的新加坡游船与消闲公司共有20艘游船,每天不停地在新加坡河上游弋。


  方耀明祖籍金门烈屿后头村,父亲方文言25岁时下南洋,落户星洲,70年代靠着一艘小船,克勤克俭地把三男四女养大。方耀明于1955年出生,童年时便随父亲出海,看着父亲开船、载货和送海员往来,心里想着将来要当海员,到世界各地去见识。


  “很多时候,父亲忙着其他事,我便帮他看顾停泊在河边的船只,一个人在船上过夜。”他回忆道。“夜未深时,我会静静地看着河上的景色。入夜,维多利亚纪念堂大钟楼传来的报时钟声,以及直落亚逸回教堂的祈祷声,至今还在我耳畔萦绕。”


  那阵子,除了丝丝街的住家、直落亚逸的崇福学校,方耀明几乎天天都会在红灯码头和新加坡河一带走动,因此对新加坡河的水域环境,再也熟悉不过了!什么时候涨潮,什么时候退潮,以及一般船只的性能,他都了如指掌;也比同龄孩子更懂得生活所带来的艰辛与压力!


十八岁考获驾船执照


  由于对海和船的浓厚兴趣,方耀明高中未毕业,一次便成功考获港务局签发的驾船执照。此后,他再也不是跟船,而是自己掌舵开船,成为父亲的好帮手。


  高中毕业后,方耀明毅然决然地投入海运业。他先是帮忙亲戚驾驶驳船,一年后,他以8,000新币积蓄买下了生平自己的第一艘船,开始自己的事业,勤奋地向船务公司招徕生意,负责载运货物、船上用具和船员等。


  在这一段创业的日子,稍有本钱,他便购置新船。然而,生意虽然扩大,但借贷买船,负债在身,那段日子却是非常艰苦难挨的。“我心中盘算着如何尽快地把钱赚回来,因此尽量避免无谓的开销,没有娱乐,三餐都很简单,希望早日还清债务。”省吃俭用,方耀明终于比预期更短的时间,付还债务。


  1981年,26岁的方耀明与亲戚和友人合资创立了一家名为“Boltana Marine”的海运公司,经营货运代理,正式向海运业发展。接下来的两年,他运筹帷幄,先后创立了“永合海运”和“联合春海事公司”,分别提供拖船和载客服务,生意扩大了,船只的总数也大大增加了。


新加坡河游船与消闲公司


  1987年,新加坡政府完成了十年新加坡河清洁河流工程,计划把沿岸发展成为娱乐和消闲的场所。方耀明凭藉个人的海运背景和经验,以及发展游船服务的长远目光,不仅顺利地获得游船经营权,也成功地在新加坡河上建立起其优质品牌。开始时,方耀明这间“新加坡河游船与消闲公司 ”只有4艘可载12个人的游船,23年后的今天,经已扩展到拥有20艘各可载50个人的游船;码头也从当初的一个,发展到今天的九个码头。由于名声超卓,公司屡获旅游大奖!


  经过多年的发展,方耀明的海运事业与时并进,日趋多元化。除了川行在新加坡河上的观光游船之外,尚有提供交通便利的“河上德士”,在新加坡海域载人运货的“水上德士”,及川行南部岛屿的渡轮与挖泥船等。他也经营修船厂,为自家船队和同业提供维修和后勤支援,以及创设与游览有密切关联的节目策划公司。


  “过去,在转口贸易的年代,新加坡河是新加坡的经济命脉。这里也是莱佛士登陆的地方。因此,要了解新加坡历史,不能不从新加坡河开始。我从小便和新加坡河为伴,童年更在河上的桥梁留下深深的足迹。那时,河岸两旁都是货仓,苦力们从驳船起卸货物的繁忙情景依然历历在目……”他回憶道。


  方耀明推出的新加坡河观光游船服务,让国内外人士与游客可以搭乘游船,尽览新加坡河两岸的美丽风光、文化行政中心,及金融区里的新旧建筑物。“船内有CD播放的旅游讲解,也有LCD屏幕,让乘客可以了解相关的历史故事。


  早在九十年代中,配合新加坡河两岸的发展,方耀明投资购买新船,积极为新加坡河增添活力。他说:“新加坡河两岸白天是金融商贸区;夜时也是消闲、餐饮和旅游的好去处。水上德士可鼓励人们放弃气车,协助解决中央商业区的交通拥挤问题。”


体验新加坡河的历史变迁


  “近些年来,利用水上德士服务者,多数是夜间到新加坡河沿岸游玩的年轻人和外国人。他们在浮尔顿广场用完晚餐后,要前往克拉码头或罗敏申码头的夜店,就索性利用水上德士,享受夜间游船的乐趣。”方耀明说。


  他补充道:“游客乘坐游船游新加坡河,主要是想体验眼前景点的历史变迁。“除了一般的游览服务,公司也推出主题配套,例如风水之旅。他也希望不久后能在摩天观景楼和综合娱乐城增设新的停泊点。随着滨海堤坝和综合娱乐城的完成,新加坡河之旅将有更多的景点,从而吸引更大的人潮。”他信心十足地说道。


  2008615日后,旧的柴油驳船已完成了历史任务,结束新加坡河高污染、高噪音和高能耗历史,由新的电动船取代。那年,新加坡河游船与消闲公司投入400多万元引进16艘电动驳船,及4艘不同设计的水上德士。新电动船的设计保留了传统驳船的古朴造型,但船身稍大,可容纳更多的乘客。


  新加坡旅游局为了吸引游客,让新加坡河充满活力和生气,这些年来都积极举行“新加坡河节”,让新加坡河充满活力和生气。2010年的新加坡河节已在6月下旬举行。新加坡河游船与消闲公司更呈献了《新加坡河儿时记忆》驳船游行,以及Fireflys舞蹈表演,让国人与游客乘坐传统驳船,赴一趟历史之旅。


  去年则是以不同主题来点缀该公司所推出的七艘驳船。其中五艘展现新加坡河19世纪至20世纪的代表人物,有人力车夫、红头巾、苦力。另外两艘2米高的花灯驳船,则停泊在驳船码头,个别以小渔村和港口为主题,叙述其间的演变过程。


  新加坡河游船与消闲公司也参与了不少迎接外国贵宾的神圣任务,例如200911月间在新加坡举行的APEC部长会议,主办当局便安排了各国部长夫人和随行官员,乘坐电动驳船,游览新加坡河两岸景色,体验游船河的乐趣。20097月,则有18次荣获英国足总冠军荣衔的利物浦队足球球员的游览新加坡河,引起球迷们在新加坡河两岸及桥上热烈欢呼。1987年,世界环球小姐也乘坐电动驳船,在新加坡河上留下美丽的倩影。


  20多年来,已有好几百万游客乘坐该公司的驳船游览新加坡河,每月平均乘客量近7万人;其中七成是外国旅客。目前,每30分钟的行程,成人收费15元,孩童8元。


从交通工具演变成旅游观光


  在50年代,三轮车是一般市民的交通工具。随着社会的进步,公共巴士和计程车逐渐取代了三轮车。年老的三轮车夫更经不起岁月的风吹雨打;三轮车之旅不再是交通工具,而是成为旅游观光,探索新加坡生活方式的另一种活动。


  根据旅游局的数据,乘坐三轮车观光的旅客,每年多达七万人次,游客对传统三轮车仍有一定的需求。不难发现,黄昏或夜晚时分,总有游客乘坐三轮车,动辄十几二十辆,在富有种族地方色彩的牛车水或小印度一带穿梭。


  自2000年起,新加坡三轮车行业的运作方式与德士公司一样,所有三轮车均须通过三轮车公司取得执照。之前,以个人名义申请执照者,只能延长到车夫70岁。这类车夫已不多,据知只有区区20人左右。


  目前,新加坡只有一家由旅游局委任的“三轮车大叔私人有限公司”,经营旅游观光活动。这家成立不过半年,拥有100辆新款半电动三轮车,是四马路观音堂附近的雅柏林荫道三轮车集中站的新管理公司。其董事经理便是方耀明。


  为什么公司取名为“三轮车大叔”呢?方耀明解释道:“三轮车是新加坡交通历史的见证,是新加坡宝贵的文化遗产。取名三轮车大叔,表达了我们对过去三轮车夫的社会贡献的肯定和尊敬。新春妆艺游行、国庆日,亚太经济部长会议,三轮车的出现都带给我们许多美好的记忆。”


  方耀明指出,该公司已在20109月,重新包装和改进三轮车及观光路线,为国内外游客提供市区观光和文化旅游的新体验!他说:“我希望除了保留三轮车作为本地文化遗产的一部分外,也能提升这个行业的形象,让旅游三轮车夫成为更受尊敬的行业。自推出以来,反映良好,甚获游客好评。”


  早期的三轮车夫,靠脚力劳力为生,向来被视为辛苦的工作。方耀明说:“我们引进了半电动三轮车,无形中节省了人力。这一百辆三轮车,有70辆是复古设计,另30辆则是现代设计。两者都座位宽敞舒适。更重要的是,三轮车设有指示灯,交通上更安全。至于三轮车夫,我们也为他们提供培训,在礼仪和技能方面予以提升!”


  “为了应付不同国籍人士的需求,新三轮车也装有英、华、日、韩四种语文的解说系统,方便游客了解沿途风光和相关文化。目前,我们也在主要的两条路线:新加坡河与小印度,增加香料、美食等主题。公司也正在研究在滨海湾提供另一条海滨观光路线。其实,这些观光路线也十分适合新加坡居民,特别是新移民一家人参加。试想,父母陪同孩子坐在三轮车里,左右或前后在街上游览,听着沿路风光的讲解,不是很有意义的消闲方式吗?”方耀明补充道。


2010年获颁公共服务星章


  早在2005年,方耀明因为服务社区有功,荣获总统颁授公共服务奖章。201011月,方耀明再一次走进总统府接受更高的荣誉,那就是获颁公共服务星章(BBM)。


  方耀明表示,他在十多年前在朋友的鼓励和介绍下,加入阿裕尼—后港集选区服务。当初,他对基层组织和所推动的活动了解不多,就以老人院而言,以前看别人去探访老人院总觉得很形式化。


  目前担任该区社区发展与福利基金会主席的方耀明接着说:“自从加入基层组织,自己也和其他社区领袖及义工前去老人院时,才发现原来看似十分形式化的活动,却可以真正帮助到他人。当我们来到老人院,带来食物;更重要的是也带来了爱心,老人是很容易感受到访者对他们的关心!”


  方耀明发现,新加坡一些贫困人士,他们自己懂得去寻找协助。另一些人则因为种种关系,坐待家中,不想也不懂得寻求经济援助,辛苦地过着日子。所以,基层组织等着有需要的人前来要求帮忙,工作好办得多。反之,对那些自己不趋前寻求援助时,基层组织如何去帮助他们呢?这才是棘手的大问题。“总之,基层组织能够主动地去帮忙他们,改善他们的生活,减少他们的经济压力,这将能使社区更加充满人情味,日子更加温馨。”他说。


  “这些年来,通过参加社区活动,我不但扩大了生活圈子,结交了很多朋友,生活也比过去更充实和更具意义!”方耀明表示,现代都市人生活忙忙碌碌,倘若能够腾出时间,参与社区服务,并且帮助那些需要帮助的人,这个社会将会更温暖。


  从十多年前服务社区至今,他无怨无悔,始终坚信如果有那么一丁点成绩,那也是周围朋友的共同努力,绝不是单凭他一个人的力量便能够达成的。他说:“获颁这项勋章,我应与其他基层领袖分享,因为没有他们的合作和支持,我是独木难成林,很难有这样的成绩的。”


70年代便参与乡团组织


  早在70年代初,方耀明便积极参与金门乡团文山联谊社的活动,是这间乡团强而有力的领导者和支持者。文山联谊社为金门烈屿后头村方氏宗亲的移民,及其后代组成的宗亲团体。推溯其历史,也有百来年之久。早年方氏族人来到新加坡,多以驾驶舢舨或驳船为生,载运货物与人员往返新加坡本岛与货轮之间。为了凝聚宗情与乡谊,初以“文山”为号,1979年始注册为“文山联谊社”。最初会址设在乞纳街,后搬迁到直落亚逸街。50年代则搬迁到吉宁街。1978年,因城市重建计划影响,搬迁到苑林苑。2005年庆祝天上圣母诞辰,众人发起筹募会所基金活动。翌年211日举行乔迁暨天上圣母安座仪式。


  方耀明自1979年迄今担任社长之职。领导该社期间,曾组团回乡亲善访问,也积极参与新加坡金门会馆和其他乡团举办的活动。此外,他也是南洋方氏总会的骨干。方耀明说:“南洋方氏总会为一宗亲团体,各种籍贯宗亲都可参加。文山联谊社的多位理事,如方水金、方百成、方荣利、方世服、方潮城等,也是目前方氏总会的领导层;而他,目前担任该会副会长。


  方耀明目前也是金门会馆董事,兼任饮食组主任。不久前,饮食组举办了《旧菜新煑》享饪比赛,这是金门会馆首次举办的活动,吸引了不少乡亲参加比赛。


不护着孩子,让他独立工作


  方耀明育有一子方逸洋,留学澳洲,大学毕业后加入公司服务,年少有为,是父亲的得力助手,负责公司在新加坡南部岛屿的游船与渡轮服务。就龟屿这条航线来说,每年约有整十万人到这个小岛上的大伯公庙宇参拜;尤其是农历九月,更是香火鼎盛,善男信女络绎不绝。


  方耀明认为,现代社会强调人际关系。常人有很错误的观念,以为只有高居要职或做大生意的人才讲求人际关系。“其实,即使普通人如送货员,他如何与同事相处,如何与客户沟通,这些都是做好工作,成为一名好送货员的因素。只要人脉好,勤奋工作,自然会有成功的一天的。”他说,经常以这样简单的例子来开导种勉励孩子!


  虽然仅有一子,但方耀明并不处处护着孩子,指着道路让他走。方耀明说:“逸洋受的教育比父母高,知识也很广,也许,他还年轻,欠缺的只是经验。我放手让他独立工作,并不干涉。除非他碰到问题,需要我的意见……”

 方耀明与儿子方逸洋


本文在2011-3-4 22:40:57被林子编辑过
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依林 去依林家留言留言于2011-03-04 23:23:47(第1条)
真不简单!很佩服这样脚踏实地,默默耕耘的人!

非常谢谢寒川的精彩分享!
 
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